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LE NOEL 1944 DE LA 6EME DIVISION AEROPORTEE BRITANNIQUE

Pas de Noël pour la 6ème Division aéroportée britannique en 1944.

La guerre bat son plein.

A Noël en 1944, Françoise Gondrée a un mois et demi. Le medecin colonel Bruce Harvey de la 5thPB est revenu le 3 Novembre 1944 à Pegasus Bridge sur autorisation spéciale de sa hiérarchie, à titre de reconnaissance insigne pour assister la Thérèse Gondrée pour la naissance de Françoise.  Mais la 6ème Division aéroportée britannique, elle, a parcouru bien du chemin depuis le 6 Juin…


La Division se trouve dans les Ardennes en première ligne et affronte des combats d’une extrême dureté dans la neige et le froid .

Le 19 Décembre, le Général « Windy » Richard Gale a passé son commandement au Général Eric L.Bols . Le général Gale rejoint « the First Allied Airborne Army » basé a Sunninghill Park à Ascot en Angleterre , »Deputy Commander », successeur du Général F. Browning, sous le Général Brereton.

Le 20 Décembre, la 6ème Division a ordre de se rendre en Belgique.
Le 22, elle arrive à Tibury .
Le 24 elle est au camp de Transit près d’Ostend.

Le 25, jour de Noël ,elle est dans les environs de Bruxelles: Pas de Noël, Pas de répit. Elle se prépare activement à combattre ,avec la même espérance et persévérance , l’ennemi Allemand qui fait front .
Elle se réapprovisionne en équipements, matériels légers et lourds ,revoit sa stratégie…….. .
Les conditions météorologiques sont extrêmement difficiles tant au sol que pour les avions en soutien aérien d’avoir à lutter contre une neige compacte qui se colle sur les hélices , les cockpits des avions et, au sol , atteignant parfois des hauteurs d’hommes, avec des congères bloquant les voies essentielles , des communications très souvent interrompues , sans distribution de courrier entre les familles et pour chaque soldat une hygiène casi inexistante , ne pas pouvoir se changer des vêtements mouillés, faire sa toilette…. des repas aléatoires , dormir dans le froid. Des conditions d’existence à la limite du supportable .

Le 26, dans le secteur de Dinant et Namur , la Division attaque avec force et repousse l’ennemi .

Le 29 Décembre, la Division avance et poursuit sans relâche ….. gagne du terrain très chèrement acquis à la limite de l’impossible. Depuis  » Pegasus Bridge  » le pont de l’espoir, le coup de main brillamment réussi en Normandie de la 6ème D.A., flamme de l’espérance, de la persévérance portée par la grâce initiale à l’obtention de la Victoire, les hommes gardent le moral et une confiance réciproque à toute épreuve dans la chaîne de commandement .

Noël 1944, du côté des civils , il est très frugal, nombreux sont privés du minimum et tentent de panser leur peine. Leur lumière intérieure étant leur espoir de se reconstruire .

www.pegasusbridge.fr

 

Source photographique: Par Malindine, E G (Capt), War Office official photographer — <a href= »//commons.wikimedia.org/wiki/File:IWMLondonThumbnail.jpg » class= »image »></a>C’est une photographie <a rel= »nofollow » class= »external text » href= »https://www.iwm.org.uk/collections/search?query=H+39075″>H 39075</a> des collections du <a rel= »nofollow » class= »external text » href= »https://www.iwm.org.uk/ »>Imperial War Museums</a> (collection no. 4700-37)<a href= »//commons.wikimedia.org/wiki/File:Flag_of_the_United_Kingdom.svg » class= »image »></a>, Domaine public, <a href= »https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=444378″>Lien</a>

Françoise Gondrée